ALGA:s arkiv återupprättat tack vare Fandrakes bok

Rigorös research inför Boken om ALGA avslöjade flera okända arkivgömmor

Den 6 december 2019 släpps Boken om ALGA. Detta maffiga nostalgiverk tar upp berättelserna om hur Sveriges mest älskade sällskapsspel kom till. Boken är resultatet av ett imponerande researcharbete som kommer att fascinera både inbitna samlare och mer allmänt kulturintresserade – eller dig som bara vill minnas din barndom.

Spelförlaget ALGA har varit Sveriges ledande tillverkare av sällskapsspel sedan 1940-talet, och många av titlarna är klassiker som spelats i generationer. Relativt lite är dock känt om spelens tillkomst och upphovspersoner. Det beror dels på att flera av de klassiska spelen konstruerades för över 70 år sedan, dels på att ALGA:s stora arkiv successivt försvunnit genom åren. Tack vare en rigorös research i samband med en ny bok om ALGA har dock stora delar av arkivet kunnat återställas.

ALGA inledde sin verksamhet som tillverkare av sällskapsspel 1941, även om varumärket som sådant har ännu äldre anor. Anledningen till att ALGA:s Konst- och Bokförlag bildades som systerförlag till Bonnier-ägda Åhlén & Åkerlund var att Albert Bonnier Jr. såg sällskapsspel som en intressant underhållningsform vid sidan av läsandet. Tidigare hade Åhlén & Åkerlund själva gett ut Monopol och andra spel som ett komplement till veckotidningarna, men man förstod snart att det krävdes en särskild distributör av spel.

– När ALGA:s Konst- och Bokförlag bildats började man omgående ge ut målarböcker, serietidningar och sällskapsspel. Dessutom påbörjade man en egen tillverkning av sällskapsspel. Redan under hösten 1941 gav man exempelvis ut Sjöfartspelet och bara några år senare lanserades Tjuv och polis – som faktiskt är Sveriges äldsta sällskapsspel som ännu ges ut av samma tillverkare, säger Jimmy Wilhelmsson som tillsammans med Orvar Säfström och Ika Johannesson skrivit Boken om ALGA som släpps i december i år.

Originalmålning till Jägersro från 1957 (målad av Liling Nyström).

Under första halvan av 1940-talet befann sig världen i krig och det var svårt att från 1941 och framåt få tag på originalmaterial från USA. Detta innefattade även sällskapsspel, vilket gjorde att man på ALGA redan från början tvingades uppfinna egna spel. Första året lanserades svensktillverkade Jägersrospelet och Sjöfartspelet – och eftersom det mesta från spelplan och lock till pjäser och sedlar måste konstrueras och illustreras i Sverige byggdes redan från början ett omfattande arkiv upp.

– ALGA:s Konst- och Bokförlag startade i Stockholm men redan under de första femton åren hann verksamheten avverka fem olika adresser, bland annat på Värtavägen och Gävlegatan. År 1966 flyttar ALGA plötsligt till lilla Mölleröd i skånska Vittsjö kommun, och därefter har man flyttat ytterligare tre gånger och finns nu i Malmö. För varje flytt har delar av det växande arkivet försvunnit – och allra mest förlorade man vid flytten till Malmö från den egna fabriken på Spelvägen 1 i Vittsjö. I takt med att tiden gått och personal bytts ut har också kunskapen om de gamla spelen och arkiven försvunnit, förklarar Jimmy Wilhelmsson som ägnat hundratals timmar åt att leta gamla ALGA-original.

Originalmålning till Tjuv och Polis från 1950-talet (målad av André Sollier).

Annika Furuvik har arbetat på ALGA sedan 1985 och är i dag produktansvarig för verksamheten. Hon förklarade redan från början för författarna av Boken om ALGA att det inte längre fanns något egentligt arkiv, men misstänkte att det på några ställen skulle kunna finnas några gömmor där en del material kunde ha sparats undan. Tillsammans med Jimmy Wilhelmsson, som till vardags arbetar i Malmö, inleddes en jakt på ledtrådar till var saker kunde finnas gömda.

– I en gammal källare i Osby fanns mycket riktigt en del material deponerat sedan 1970-talet och framåt. Och hemma hos privatpersoner som arbetat på eller med ALGA fanns det ibland kvar korrespondens från ALGA som vi kunde använda för att bättre förstå verksamheten. Men det mest fantastiska var hur mycket material som faktiskt låg kvar i fabriken i Vittsjö. Det är ganska stora lokaler och även om där i dag opererar helt andra verksamheter fanns det kvar lite saker här och var som kanske är svåra att identifiera för en lekman, men för oss som studerat ALGA-produkter under lång tid är det lätt att förstå vilka guldklimparna är, säger Jimmy Wilhelmsson.

Originalmålning till Kalle Ankas målarbok från våren 1941 (okänd konstnär).

Det stora genombrottet kom dock först under sensommaren i år. I ett avlägset hörn i en av lagerlokalerna i Vittsjö hittades plötsligt en stor mängd undangömda bruna kuvert. De flesta var fortfarande igenklistrade med originalgummering och såg mycket gamla ut.

– Det var väldigt många kuvert av olika storlekar, en del var bara A4 men andra kunde vara över en meter stora. Det rör sig om sammanlagt flera hundra kilo, och på flera av kuverten står det angivet Billingsfors – vilket var det Bonnierbolag som på 1950-talet drev ALGA innan det på 1960-talet åter blev en självständig verksamhet, säger Jimmy Wilhelmsson.

De bruna kuverten skulle visa sig innehålla mängder av ALGA-material från 1940- och 1950-talet, omsorgsfullt sorterade och stoppade i kuvert efter vilken produkt det handlar om. Här fanns original av Bertil Almqvist (Barna Hedenhös), Rune Andréasson (Teddy och Bamse) och Poul Ströyer (Krakel Spektakel) samt mängder av omslagsillustrationer till flera kända ALGA-spel, däribland Tjuv och polis och Jägersro. Där fanns även avtal, personalliggare och bokslutsunderlag som hjälpt till att måla upp en bild av verksamheten och hur den fungerade. I dag finns det nämligen ingen som kan berätta om ALGA:s verksamhet tidigare än början av 1970-talet.

– Det mest fantastiska med gömmor av det här slaget är att det förmodligen packats ner på 1950-talet under tiden på Gävlegatan i Stockholm. Därefter har det hängt med under hela den tid ALGA verkade i Vittsjö – alltså hela 40 år. Men ingen i modern tid har riktigt känt till dess existens. Det här är så mycket material att man säga att ALGA:s arkiv faktiskt åtminstone delvis är återuppståndet. För oss spelintresserade författare är det helt fantastiskt att allt detta skett på grund av att vi ville skriva en bok, säger Jimmy Wilhelmsson.

 

Videomaterial

SF-film ur SVT:s arkiv från december 1949. Klicka här för mer info om filmens innehåll.

 

Pressbilder (klicka på bilden för högupplöst version)

Boken om ALGA, omslag (Fandrake 2019)

Ika Johannesson, författare (foto: Anna Ledin Wirén)

Jimmy Wilhelmsson, författare (foto: Lars Jansson)

Orvar Säfström, redaktör (foto: Bengt Alm)

 

Kontakt

Jimmy Wilhelmsson
jimmy@fandrake.com
0708-26 33 82


FANDRAKE drivs av Orvar Säfström och Jimmy Wilhelmsson, erkända och prisbelönta författare av nördlitteratur och profiler inom spel-, film-, musik-, serie- och retrokulturen.
Följ Fandrake på Facebook, Instragram och YouTube
Representanter för media kan även besöka vår Pressida.
0